La patrouille de France X Dimatex

La Patrouille de France ou Patrouille Acrobatique Officielle de l'Armée de l'air française fut créée en 1953 et est considérée comme l'une des meilleures formations acrobatiques du monde. Composée de neuf pilotes et de 35 mécaniciens, son année se décompose en deux périodes distinctes : la saison hivernale, destinée à l'entrainement et la saison estivale où elle se produit près de 50 fois par an lors de manifestations aériennes. Traditionnellement, la Patrouille Acrobatique de France (autrement appelée PAF) ouvre le défilé du 14 Juillet à bord de neuf de ses Alpha Jet. Ses locaux, situés à Salon de Provence pour ses bonnes conditions météorologiques, permettent un nombre optimal d'entraînements entre octobre et mars.

Nous allons vous détailler plus précisément les différentes cellules, les fonctions et missions des mécaniciens et des pilotes, les avions et pour finir la collaboration entre Dimatex et la Patrouille de France.

Les différentes cellules

Au sein de la Patrouille de France figurent plusieurs cellules qui veillent à son bon fonctionnement.

La direction sert à coordonner l'ensemble des actions incombant à cette unité afin que les pilotes et les mécaniciens soient dotés de tous les moyens nécessaires pour la bonne réalisation de leurs missions.

Une cellule logistique, épaulée par la cellule des opérations qui prépare les plans de vol, organise les déplacements et sorties estivales pour les différents meetings. 

La cellule photo et vidéo enregistre tous les vols des formations tout en réalisant des photographies aériennes. Cette dernière travaille en étroite collaboration avec la cellule communication qui promeut les images et les différents déplacements.

Enfin, la cellule administration assure le suivi administratif de chaque membre du personnel.

Les mécaniciens

Les mécaniciens de la Patrouille de France possèdent différentes missions et sont, de ce fait, divisés en plusieurs groupes.

Le service technique assure tout au long de l'année la disponibilité ainsi que la maintenance des 12 Alpha Jet mis à disposition par l'Armée de l'air.

Le bureau technique organise un suivi de l'ensemble des pièces détachées dans le but de planifier les maintenances.

Chaque membre de l'équipe de piste, composée de neuf mécaniciens (ou pistards), choisit un pilote avec lequel il formera un duo toute l'année durant. A savoir que l'avion est considéré appartenir au mécanicien qui le prête au pilote. C'est la raison pour laquelle les deux noms apparaissent sur l'Alpha Jet.

Une dernière cellule est entièrement destinée au dépannage et assure les réparations qui nécessitent des moyens importants voire une immobilisation. Elle comprend quatre pôles différents : mécaniciens vecteur, mécaniciens avionique, mécaniciens servitude et les mécaniciens armement.

Les pilotes

Chaque année, trois nouveaux pilotes intègrent l'équipe. Ils sont nommés par les pilotes de la PAF en place parmi les pilotes de chasse de l'Armée de l'air volontaires. Chacun doit détenir la qualification de chef de patrouille et compter 1 500 heures de vol minimum sur un avion à réaction.

Les pilotes restent, en général, trois à cinq ans au sein de la Patrouille de France. Ces virtuoses du ciel ne font qu'un lors de leurs formations et volent à moins de trois mètres les uns des autres. Les techniques de vol sont bien différentes de celles qu'ils ont pu apprendre auparavant. Lors de leurs démonstrations, ils effectuent différentes boucles et figures à seulement 90 mètres du sol à plus de 1 050 km/h à vitesse maximale.

Voici un détail plus précis des différents rôles des pilotes ainsi que leurs fonctions :

- Athos 1, appelé aussi le leader, occupe son poste durant une année. Il est le seul pilote qui ne peut être remplacé au sein de la patrouille. Il est considéré comme le chef d'orchestre de la patrouille et déterminera les figures ainsi que les formations avec son équipe. Son poste est irremplaçable car au cours des nombreux entrainements, ses équipiers se fient à sa voix et à ses anticipations.

- Athos 2 et Athos 3, plus communément appelés les intérieurs, viennent d'intégrer la Patrouille de France. Lors de leur première année ils évolueront en deuxième ligne à côté du leader lors des meetings et formations de vol.

- Athos 4, dit le charognard, se situe juste derrière Athos 1. Comme Athos 2 et 3, lui aussi vient d'intégrer la PAF. Ce nom de charognard lui est donné car il reçoit toute la fumée du leader et prendra sa place l'année suivante. De par sa position il va observer le leader afin d'analyser son comportement pour atteindre rapidement un très haut niveau dans le but de lui succéder.

- Athos 5 est le leader solo et Athos 6 le deuxième solo. Les deux positions qu'ils occupent leur permettent de quitter la formation facilement afin d'effectuer des figures en binôme lors de la deuxième partie de la présentation. Généralement Athos 6 succédera à Athos 5 qui lui se verra prendre la place de remplaçant.

- Athos 7 et Athos 8 que l'on appelle les extérieurs, sont les plus éloignés du leader. Leurs positions dans la formation exigent beaucoup d'anticipation afin de maintenir la forme du fort aérien.

- Athos 9 est le remplaçant, il est le plus ancien pilote de la Patrouille. Il occupait le poste d'"intérieur", de "leader solo" et de "deuxième solo" les années précédentes. Athos 9 doit être capable de remplacer n'importe quel patrouilleur, mis à part le leader.

Voici une explication rapide du roulement des différents postes d'une année à l'autre :

Nous pouvons constater que trois nouveaux intégrent la formation aux postes de Athos 2, 3 et 4. Par ailleurs, certains d'entre eux n'évolueront plus au sein de la formation l'année suivante comme Athos 1, 7 et 9.

Athos 1 et 4 sont des officiers de carrière. Ils ont donc vocation à occuper dans leur seconde partie de carrière des postes de commandement en escadron et/ou en état-major. Athos 7 et 9 sont des officiers sous contrat. Ils retourneront, quant à eux, en unités opérationelles à la fin de cette expérience.

Les avions

La Patrouille de France possède à disposition 12 Alpha Jet, surnommés "Gadget" depuis 1981. Ces avions de petite taille sont surnommés ainsi car ce sont les modèles sur lesquelles les pilotes ont débuté leurs carrières.

L'Alpha Jet est un avion d'entrainement et d'attaque au sol biplace qui a effectué son premier vol un 26 octobre 1973. Il possède une envergure de 9,16 mètres pour une longueur de 11,85 mètres et une hauteur de 4,19 mètres. Son poids à vide est de 3 345 kg et possède un plafond maximal de 15 000 mètres.

Les Alpha Jet se sont vus quelque peu modifiés pour les besoins de la PAF. Une peinture bleue, blanche et rouge a été appliquée afin de représenter les couleurs françaises. Un pod fumigène a été placé sous le point central de l'avion et une tuyauterie le relie désormais au niveau du réacteur arrière gauche pour la sortie de la fumée. De plus, le viseur a été démonté pour offrir une meilleure visibilité, car il est inutile sur ce type de vol.

Le partenariat Dimatex / Patrouille de France :

La marque Dimatex et la Patrouille de France se sont associées afin de créer des équipements en parfaite adéquation avec les besoins de la PAF. Ces sacs et pochettes, que vous pouvez d'ores et déjà retrouver sur Vetsecurite.com, ont été conçus avec des professionnels afin de répondre aux besoins les plus spécifiques des pilotes

Le sac à dos Matt, modèle emblématique de la marque Dimatex est disponible aux couleurs de la Patrouille de France dans son format d'intervention classique ainsi qu'en modèle Matt mini. Vous pouvez retrouvez sur notre chaine Youtube une vidéo explicative dédiée à ce sac.

Vient ensuite le sac à dos Braco qui est un modèle destiné aux baroudeurs de par sa fonctionnalité hélitreuillable. Ce sac sera votre plus grand ami lors de situations extrêmes.

Cette collaboration se compose aussi de la mallette Master 15 qui permettra de stocker un ordinateur 15'' ou des documents type A4. Vous pouvez également associer une sangle de transport de couleur Black-line ou Full black pour un port plus confortable. 

Bien évidemment, la pochette Cavok fait partie de cette collection exclusive. Cette pochette de cuisse, indispensable à tous les pilotes, est personnalisée aux couleurs de la Patrouille de France et vous permettra d'avoir toujours avec vous les instructions de vol ou une carte de navigation. La pochette Cavok est aussi disponible en modèle mini.

Cette association entre Dimatex et la Patrouille de France comprend aussi le sac de vol Furtif absolument essentiel à tous les pilotes et qui vous permettra de transporter votre casque et de stocker les différents effets qui vous sont utiles pour chacun de vos vols. 

Et pour finir, le sac de paquetage JFK, qui, comme tous les sacs de transport de la marque Dimatex, peuvent s'associer avec un sac Matt, grâce à ses nombreuses boucles Duraflex.

Bon Vol !

Crédit photo : Patrouille de France 

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